病気知らずの深蒸し茶にはどのような効果があるのか

深蒸し茶の歴史

日本人にとってお茶を飲む習慣は、日常生活の中で切っても切り離せないものです。日本全国の中でも静岡県は第1位を占める有名な生産地です。茶葉の中でも特に人気のある深蒸し茶は、静岡県西部にある掛川市や菊川市などを中心とした温暖な地域で栽培されています。
お茶を飲むという習慣を持っている人は大勢いると思いますが、深蒸し茶について詳しく理解しているという方は案外少ないのではないでしょうか。歴史は意外と浅く、江戸から明治時代にかけて多くの侍たちが職を失ったことがきっかけで、気候の温暖な地域であるこの静岡県で茶畑を開拓したのが深蒸しのお茶の始まりだと言われています。お茶の故郷でもある静岡県西部地方では、霜は降りないけれども石の多い土地であったために開拓は非常に難航したそうです。しかし、水はけの良い土地であるために茶葉の栽培にはとても適していたことで今では日本一のお茶の生産地となりました。
次に深蒸し茶ができる過程を説明します。一度は聴いたり歌ったことのある茶摘みの歌を知っている方もいるでしょう。夏も近づく八十八夜~までは口ずさむことができる方も多いです。この歌に出てくる八十八夜は立春からちょうど88日目を指していて、この時期は茶葉にとっても一番の茶摘みの季節となります。茶畑では柔らかく、もえぎ色と呼ばれている綺麗な緑色の茶葉が広がっています。
そして、一枚一枚丁寧に摘まれた茶葉たちは工場でおいしいお茶になるためにいくつかの工程を行います。この段階で通常のお茶に比べると茶葉を蒸す時間が長くなるため、深蒸しと言われている由縁だと考えられています。一般的なお茶であれば、1分以内と蒸す時間も短いのですが、深蒸しにおいては、1分30秒~3分弱と2倍近くも蒸す時間が長いことで、お茶に含まれている成分をより多く抽出すると言われています。

健康によい深蒸し茶

健康に良いといわれている深蒸し茶は、蒸し時間を長くすることで成分をより多く抽出しますが、それ以外にも茶葉を粉砕することで、味わい深いお茶に生まれ変わると考えられています。毎日お茶を飲むことで、病気を予防する力もあると話題になっていますが、それは茶葉に含まれている栄養素が溶け出して、体に吸収されるからだと言われています。一番の生産地である掛川市では、やはり多くの方が日頃からお茶を飲んでいることで、高齢者が病院へ掛かる割合も全国的に低く、長寿の掛川として知れ渡っています。
それでは、どのような効果があるのでしょうか。本来、深蒸しの茶葉にはβ-カロテン・クロロフィル・ビタミンEが多く含まれているため、抗酸化作用が働くことでガン予防や血行促進に有効であると考えられています。人間が長寿でいるために必要な成分が含まれているのが茶葉の特徴でしょう。一般的なお茶であれば、カテキン成分が多く含まれていると認識している方も多いですが、このカテキン成分は非常に高い殺菌力を持つことで、特に腸を攻撃する赤痢菌やコレラ菌、O157などの病原菌をも退治する力があると言われています。
また、カテキン成分はガン予防に効果があるとされています。やはりお茶の生産地として有名な静岡県の方は、全国的にも多くのお茶を消費することが分かっています。そして、深蒸し茶の一番の生産地である掛川市においては、ガンの発生率が低いことでも知られています。

深蒸し茶の効果はいかに!

健康的でいるために、お茶を飲む習慣を身につけるべきだと考えている方も多いはずです。確かに長生きするために欠かすことのできない栄養素が茶葉に多く含まれているため、健康的に生きていくためにはお茶を飲むことは大切だといえるでしょう。
深蒸し茶は、通常のお茶に比べて長く蒸すことで良質な成分を抽出しますが、茶葉を細かく粉砕することでより多くの成分がお湯に溶け出しています。老化防止に最適だと言われているビタミンE だけでなく、ビタミンB1・B2、ビタミンC、カテキン成分なども含まれていて、誰もが気にしている生活習慣病の対策に非常に効果を現すとされています。なぜ生活習慣病に有効なのかは、茶葉の工程にあるのです。茶葉は時間をかけて深く蒸すことで、葉の表面にある組織が崩れだし粉砕することで、多くの良質な成分が抽出することがポイントだといえます。
さらに、効果はガン予防だけではありません。血行促進作用があることからメタボリック症候群の方にも有効です。血行促進作用があることで心臓や脳への血流もよくなります。また、腸内環境をよくする効果があり、悪玉コレステロールを退治して善玉菌も増量するとされています。これに毎日の運動をプラスすることでメタボ解消につながるとも考えられています。そして、免疫機能も改善させるため、風邪をひきにくくして、疲れない身体作りを目指せます。
このように、一般的なお茶よりも茶葉をより深く蒸して、良質な栄養素をより多く抽出することができる深蒸し茶を毎日飲むことで健康も手に入れることが期待できるでしょう。