夏も美味しいお茶を楽しむ


汗が止まらない暑い夏、この様な時は水分補給が欠かせないですよね。普段お家で淹れるお茶といえば、温かいお茶が大多数を占めるとは思いますが、暑い夏ならやはり冷たいものを飲みたくなります。
今回は夏の暑い日でも美味しくお茶を楽しめる方法をご紹介したいと思います。

お茶が持つ身体に嬉しい多くの効果


近年の健康ブームも影響し、日本のお茶が持つ効能が素晴らしいものとして世界中から注目を集めるようになっています。その昔、お茶が誕生した中国では、お茶は薬として扱われていました。お茶には解毒作用があるとされ、そのことから薬として分類されていました。

現代でもお茶の効能として注目されている成分のひとつにカテキンがあります。カテキンには殺菌作用が認められており、また抗ウイルス作用があるということも分かっています。色々な種類のあるお茶の中でも、最もカテキンが多く含まれているのは「緑茶」です。その為、風邪予防や虫歯予防を目的として緑茶を使ってうがいをする人達もいます。更にはカテキンには抗酸化作用も含まれていることから、過剰な活性酸素の発生が原因と言われているガンに対する抑制効果も期待されています。

他にもビタミンCが豊富に含まれていることも嬉しい効果を発揮してくれます。お茶の中に含まれるビタミンCの量は何とレモンの5倍とも言われています。ビタミンCは言うまでもなく綺麗なお肌には欠かせない成分である為、女性にとっては是非ともとりたい成分の一つでしょう。それだけでなく血管を強くしてくれたり、疲労回復にも一役かってくれる成分でもあります。

このようにお茶に含まれている成分は身体に良い効果を期待出来るものが沢山あります。

夏は手軽に楽しめる水出し茶


これからの季節、湿度や気温が上がってくると温かいお茶も良いけれど、やはり冷たいものが飲みたい、という方のほうが多いと思います。
夏のお茶と言えば麦茶を連想する方が多いと思いますが、先に述べましたようにお茶で身体に嬉しい成分が多く含まれるのはやはり緑茶です。手軽に冷たくて美味しい緑茶を飲みたいという時におすすめの方法、それが「水出し茶」です。

水出し茶にはお茶の旨味成分であるテアニンを温かいお茶よりも多く抽出しています。その為、温かいお茶と比べてまろやかな味になり、より飲みやすいだけでなく、テアニンにはリラックス効果があるとも言われています。また、水出し茶には免疫力を上げることが出来ると言われているカテキンの一種であるエピガロカテキンがテアニンと同様多く抽出されます。

水出し茶の作り方にはいくつか方法がありますが、今回は代表的な2つの方法をご紹介します。

急須を使った簡単な方法

イメージ図(急須を使った水出し茶)

イメージ図(急須を使った水出し茶)

手順はすごく簡単です、まず急須に多めの茶葉を用意します。そこに氷と水を入れ、色(成分)が出るまで抽出されるのを待ちます。その後はグラスや湯呑に注ぐだけで美味しい水出し茶を飲むことが出来ます。

マイボトル(水筒等)を使った簡単な方法

イメージ図(マイボトルを使った簡単な方法)

イメージ図(マイボトルを使った簡単な方法)

もう一つの淹れ方はマイボトル(水筒など)とティーバッグを使用したお茶の淹れ方です。最近ではデザインや形も様々な商品が手軽に購入できるようになっています。お仕事やお出かけ時に手軽に持って出かけることもできます。
手順はこちらも簡単です。お持ちのマイボトルにティーバッグを投入しお水を注ぎ蓋をしめます。この時に数回上下に振り、対流を起こしてあげると短時間で味を出すことができます。また、濃いお茶が苦手という方は、好みの味が出たら、ティーバッグを取り除いておきましょう。もし味が濃くなったという方は少し氷を足していただくと良いかもしれません。

要注意!?冷たい飲み物の取りすぎ


冷えたお茶は暑い日の喉を潤してくれます。また、冷たい飲み物は身体の温度を下げてくれる効果もあるので、熱中症対策にもなり特に夏になると自然と身体が欲するものです。しかし飲み過ぎると内蔵の温度を下げてしまうので、時として食欲不振を招いてしまったり、お腹を下す原因にもなりかねません。また、基礎代謝の低下を招いてしまう可能性もありますので、何事も摂取し過ぎは禁物です。

また、暑い夏でも電車やオフィスの中で冷房がききすぎていて辛いと感じていらっしゃる方も多いかと思います。そんな時は適度に温かいお茶も飲むことをおすすめします。先ほど申し上げた通り、身体が冷えてしまうことで、人間の基礎代謝は下がってしまいますが、逆をいうと人間の身体は熱いと感じている時には、体温を調整する為に汗をかくことで熱を下げようとします。これのメカニズムを利用して温かい飲み物を摂取して代謝を上がることが期待でき、結果的には脂肪燃焼を促進する効果も期待できます。

夏でも目的に応じておいしいお茶を取り入れることで、健康に過ごしたいものです。

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